Macarons de Mantequilla de Cacahuete (Peanut Butter)

¡Hola a todos!

Hoy voy a confesaros que soy una amante de los cacahuetes. Mi casa está llena de cacahuetes por doquier: M&M’s, Snickers, mantequilla de cacahuete, cereales de cacahuete y miel (los clusters Crunchy Nuts de Kellog’s son mis favoritos, los que desayuno cada mañana :D ), etc. Y si viviera en España, ¡tendría la despensa invadida por mis queridos Conguitos!

Mi obsesión por los cacahuetes empeoró cuando descubrí (y probé) la mantequilla de cacahuete, especialmente la crujiente. Desde entonces, estoy constantemente preparando galletas de mantequilla de cacahuete y M&M’s (las conocidas como “chewy cookies”, de textura blandita). ¡No puedo parar de hacerlas! Cuando se acaban, me pongo a a hornear otro montón. Me encanta preparalas. Y lo mejor de todo, toco el cielo con cada bocado… Os pasaré la receta más adelante : )

En cuanto al grado de atracción por la mantequilla de cacahuete, sólo conozco dos tipos de personas: aquellas que la aman y aquellas que la odian. ¡Puntos de vista muy extremos, sí! ¿Os pasa lo mismo a vosotros? ¿Qué tipo de persona os consideráis?

Peanut Butter Macarons

Ahora sí, vamos con la receta de hoy. ¿Y a qué no adivináis que contiene? jeje ¡Buttercream de mantequilla de cacahuete! ¡Qué regalo para el paladar! Quería prepararlo hace ya tiempo y cuando por fin lo hice, decidí rellenar unos ricos macarons en lugar de decorar cupcakes (¡lo cual también podéis hacer sin problema, estarán de muerte!).

Le di mi toque persona a cada macaron (detallitos pintados a mano con colorante comestible) para que se vieran bien cucos.

 

Receta de Macarons (salen unas 10 unidades)

Basada en la receta básica de macarons de Annie Rigg.

Para una información mas detallada sobre el proceso de preparación (pasos, consejos, problemas y soluciones…), no dudes en consultar este completo tutorial de macarons paso a paso con imágenes.  

Ingredientes

♦  50 grs Almendra molida

♦  100 grs Azúcar glass

♦  20 grs Azúcar granulado

♦  60 grs Claras de huevo (~ 2 claras), temperatura ambiente

♦  1/6 cucharadita Cremor tártaro (puedes usar una pizca de sal en su lugar)

 Proceso

1) Tritura la almendra molida y el azúcar glass en un procesador de alimentos durante 1 – 2 minutos.

2) Tamiza dos veces y deshazte de los tropezones que no pasen por el colador. Reserva.

3) Comienza a batir las claras a velocidad media y añade el cremor tártaro cuando comiencen a espumear.

4) Cuando el merengue empiece a montarse, incrementa hasta velocidad máxima y añade el azúcar granulado poco a poco (en 3 veces). Sigue batiendo a máxima velocidad hasta conseguir un merengue muy cremososo, uniforme, brillante y consistente. Cuando levantes el batidor del bol repetidamente, se formarán picos duros en la superficie del merengue, cuyas puntas se mantendrán tiesas hacia arriba.

5) Añade gradualmente, en unas 3 veces, los ingredientes secos a tu merengue (es decir, la almendra molida y el azúcar glass) . Mezcla suavemente mediante una espátula, con movimientos envolventes (proceso conocido como “macarronage”), hasta conseguir una mezcla cremosa, uniforme y brillante, sin restos de ingredientes secos. La consistencia no debería ser ni muy líquida ni muy firme. Si levantas una porción de mezcla con la espátula y la dejas caer, fluirá como una “cinta” hacia abajo, doblándose sobre sí misma en la superficie de la mezcla. Ésta sería la consistencia correcta.

6) Acopla una boquilla redonda (#12) en tu manga pastelera y llénala delicadamente con la mezcla, mediante una espátula de silicona. Haz círculos de unos 3 cm de diámetro sobre una bandeja de horno previamente forrada con papel de hornear.

7) Golpea la base de la bandeja contra la encimera, dejándola caer en seco unas dos o tres veces, con el fin de eliminar burbujas de aire y posibles picos.

8) Deja secar las conchas durante 1 – 2 horas o hasta que ya no estén pegajosas al tacto.

9) En un horno precalentado a 150 º,  hornea las conchas durante 10 – 14 minutos. Cuando éstas hayan formado el pie, suenen huecas al golpearlas suavemente con el dedo y se despeguen fácilmente del papel de hornear mediante una pequeña espátula de metal, estarán listas.

10) Sácalas de horno y déjalas enfriar durante 5 – 10 minutos en la misma bandeja de hornear. De este modo será más fácil extraerlas sin que se peguen al papel. Tras ello, colócalas en una rejilla y déjalas enfriar completamente.

11) Una vez enfriadas, forma los macarons emparejando las conchas mediante el relleno de mantequilla de cacahuete (encontrarás la receta más abajo).

Opcional: Puedes decorar tus macarons mediante un pincel fino y un poco de colorante alimentario disuelto en unas gotas de agua, dibujando los detalles o filigranas que se te ocurran.

CONSERVACIÓN: Puedes conservarlos dentro del frigorífico y consumirlos en un periodo de 3 días. Eso sí, déjalos a temperatura ambiente antes de comerlos para disfrutar de todo su sabor.

Para una información mas detallada sobre el proceso de preparación de los macarons (pasos, consejos, problemas y soluciones…), no dudes en consultar este completo tutorial de macarons paso a paso con imágenes.  

Receta de Buttercream de Mantequilla de Cacahuete (relleno de los macarons)

Ingredientes

♦  20 grs Mantequilla sin sal, temperatura ambiente

♦  30 grs Mantequilla de cacahuete (suave o crujiente, a tu elección)

♦  100 grs Icing sugar, tamizado (puedes utilizar azúcar glass en su defecto)

♦  1 cucharada Leche

Proceso

1) Bate la mantequilla con la mantequilla de cacahuete a velocidad media hasta conseguir una mezcla cremosa y uniforme.

2) Añade el azúcar glass poco a poco y sigue batiendo.

3) Añade leche para suavizar el buttercream y conseguir una consistencia más cremosa y fácil de untar. Sigue batiendo hasta conseguir una crema sedosa. Puedes añadir un poco más de leche de la indicada hasta conseguir la textura que desees, pero hazlo poco a poco, cucharada a cucharada.

Y… ¡ya tenemos listo el buttecream para rellenar nuestros macarons!

¡Uuuhmm! ¡Ñammm!

Espero que os decidáis a preparar estos riquísimos bocados y los disfrutéis tanto como yo lo hice ;)

Sara

Peanut Butter Macarons

Hi there,

How are you doing?

I confess myself a peanut lover. My house is full of roasted peanuts, M&M’s, snickers, peanut butter (both smooth and crunchy), crunchy nuts clusters (crispy cereals that contains peanuts and honey -that’s my lovely breakfast every morning :D -), etc.

My obsession with peanuts got worse when I discovered peanut butter, specially the crunchy one, lol. I’m constantly baking peanut butter chewy cookies (at least twice a week). I can’t stop making them! When they run out, I bake another batch. I really enjoy preparing them and I feel like in heaven with each bite…

Regarding to the attraction with peanut butter, I just know two kind of people: those who love it and those who hate it. It’s that radical, yes! Does this apply to you? Which kind of person are you?

Peanut Butter Macarons

Today I bring you a recipe which contains peanut butter buttercream. I wanted to make it long time ago and when I finally did, I decided to use it to fill some tasty macarons  instead of icing cupcakes (which you can also do!).

I added a personal touch in each macaron (some hand-brushed details) to make them even more cute.

Macaron recipe (yield around 10 macarons)

Based on the  basic macaron recipe of Annie Rigg.

For a more detailed information of the process, please, check out this complete and fully illustrated step-by-step macaron tutorial

Ingredients

♦  50 grs Ground almond

♦  100 grs Icing sugar

♦  20 grs Caster sugar

♦  60 grs Egg whites (~ 2 egg whites), room temperature

♦  1/6 tsp Cream of tartar (you can use a pinch of salt instead)

 Process

1) Blend the ground almond and the icing sugar together with a food processor for around 1 – 2  minutes.

2) Sieve twice and get rid of large bits. Set aside.

3) Start whisking the egg whites at medium speed and add the cream of tartar when frothy.

4) When the meringue starts whipping, increase to high speed and add the caster sugar gradually (3 additions) and keep whisking at high speed until you get a really creamy, even, glossy and thick meringue. When lifting the beater from the bowl, stiff peaks should be formed on the surface of the meringue.

5) Gradually add the dry ingredients (ground almonds + icing sugar) to your meringue in 3 additions. Gently fold the mixture by means of a silicone spatula (process known as “macarronage”) until get a creamy and shiny batter, with no visible dry ingredients. The consistency shouldn’t be either too runny nor too thick.  A large “thick ribbon” will flow when lifting the spatula from the batter.

6) Attach a plain nozzle (#12) to the piping bag and fill it with the macaron mixture by scooping carefully with a silicone spatula. Pipe 3 cm/1.2 inch diameter round shells onto a lined baking sheet.

7) Tap the bottom of the baking sheet against your worktop in order to remove any peaks and/or large air bubbles.

8) Leave the shells to dry for around 1 – 2 hours or until no longer tacky.

9) In a preheated oven at 150 º / 300 F , bake the macarons for around 10-14 minutes. When the foot is formed, they sound hollow when tapping and they’re easily lifted from the baking paper by using a spatula, they’ll be ready.

10) Let them cool for 5-10 minutes on the baking sheet. It’ll be easier to remove the shells from the parchment paper if you do it. Then, place them on a cooling rack and let them cool completely.

11) Once the shells have cooled, form the macarons by filling them with peanut butter buttercream (see recipe down below).

Optional: You can decorate the shells of your macarons by means of a very thin brush and some food colouring (dissolved in a few drops of water).

PRESERVATIONYou can keep them inside the fridge and consume within 3 days. Bring them to room temperature before consuming.

For a more detailed information of the process, please, check out this complete and fully illustrated step-by-step macaron tutorial

Peanut butter buttercream recipe (macaron’s filling)

Ingredients

♦  20 grs Unsalted butter, room temperature

♦  30 grs peanut butter (smooth or crunchy, at your choice)

♦  100 grs Icing sugar, sifted

♦  1 tbsp Milk

Process

1) Mix the butter with the peanut butter at medium speed until smooth and fluffy.

2) Add the icing sugar gradually and keep mixing for 3 minutes.

3) Add the milk to thin the buttercream and keep mixing until well incorporated. You can add some more milk if you want a thinner consistency; always gradually, teaspoon by teaspoon.

And… the buttercream is ready to fill our macarons!

Yummy!!!

I hope you give them a try and enjoy this lovely and gorgeous bite as much as I did!

Have a nice weekend.

Sara

Giant Cupcake Recipe

Hi there,

Today I bring you a cupcake. A recipe for just one cupcake. But you won’t be able to finish this cupcake by yourself, you’ll probably need to share it with your colleagues, since it’s equivalent to 24 standard cupcakes! Yes, I’m talking about the trending giant cupcake!

This “monster” is around 25 cm tall and 16 cm wide (10 inch x 6 inch). To make it, you’ll need some special equipment, as a giant cupcake pan and a cake release spray to prevent the cupcake from sticking (this kind of pan is difficult to line with parchment paper).

 

 

 

 

 

The best way to make a giant cupcake is following a recipe which uses around 6 eggs as the one that I propose, which really worked a treat:

Giant Cupcake Recipe

Ingredients:

All the ingredients have to be at room temperature to combine well and prevent the batter from curdle.

To make the Sponge:

♦ 300 grs unsalted butter 

♦ 300 grs white sugar

♦ 300 grs all-purpose flour 

♦ 6 eggs  (medium size)

♦ 1 tbsp baking powder

♦ 1 tbsp vanilla extract

To make the Buttercream:

 Quantity to cover the sides, the joint between the two sponges (top and bottom parts) and to pipe the thick decoration on top.

 ♦ 200 grs unsalted butter

♦ 400 grs icing sugar

♦ 1 tbsp milk

♦ 2 tsp vanilla extract

Colouring paste -a small amount- (optional)

Click here to see the steps to make buttercream (but in this case, using the referred amounts above).

To Decorate:

♦ 2 packets of chocolate fingers (250 grs)

Buttercream (see recipe above)

Sprinkles

Sugarpaste (optional)

Process:

Making, baking, leveling, assembling & decorating

1) Pre-heat the oven at 160º / 325 F.

2) Sift the flour and the baking powder in a separate bowl. Set aside.

3) Cream the butter and the sugar until pale and fluffy.

4) Add the eggs, one at a time, an mix at slow speed until well incorporated.

5) Add the vanilla extract and keep mixing slowly for few seconds.

6) Add the flour and the baking powder. Fold carefully by using a spatula until just incorporated.

7) Grease both cavities  of the pan with the release spray and fill them 1/2 full with the batter.

8) Bake for approximately 1 hour (I needed 1 hour and 15 minutes) or until a toothpick comes out clean.

 Tip: turn the pan around halfway through baking to ensure the cupcake is evenly baked.

9) Leave the cupcake to cool completely. If don’t, the sponge will stick on the pan and it’ll break.

10) Level the two parts of the cupcake (top part of the bottom cake and bottom part of the top piece) in order to fit the pieces together properly.

11) Once the layers are leveled, add a thin layer of buttercream on the top part of the bottom half of the cupcake.

12) Stack the top cake on top of the bottom piece.

13) Ice the sides of the cupcakes with a thin layer of  buttercream (it’ll act as an adhesive to hold the chocolate fingers).

14) Attach the chocolate fingers vertically on the sides, one by one . They will be the cupcake “case”.

15) Pipe the buttercream on top. Be as creative as you want! I used a tip #M1 (open star).

16) Add loads of sprinkles on top and the sugarpaste figurines you like (I put wired flowers and butterflies).

I hope you’ll try to make it, as it’s easier than it seems and everybody will be surprised (even yourself)! Give it a try!

Happy baking : – )

Sara

Gluten-Free Cupcake Recipe. Infallible!

Hi there!

Today I bring to you all a yummy gluten-free cupcake recipe. This is not the first one I’ve tried. My previous attempts ended up in dry and crumbly cupcakes, not chewy at all. After a little research, I found out one of the most important elements to be successful when baking gluten-free desserts: xanthan gum.

But… what on Earth is xanthan gum?

It’s a food additive used to prevent gluten-free products from drying and crumbling. According to my experience, it really works! If you are interested in knowing more about xanthan gum, I’ll explain more about it after the recipe.

Gluten-free cupcakes

Gluten-free cupcakes

Ingredients to make the sponge (yield 8-10 cupcakes)

All them must be at room temperature:

♦  125 grs unsalted softened butter

♦  125 grs caster sugar

♦  125 grs rice flour (naturally gluten-free)

♦  2 eggs (size M)

♦  1 tsp baking powder (I use the brand Dr Oetker, which is gluten-free)

♦  2 tsp vanilla extract

♦  2 tbsp milk

♦  1/2 tsp xanthan gum

 

As you can see, this recipe keeps the Victoria sponge proportions between butter-sugar-flour.

Gluten-free cupcakes

Process

1) Pre-heat your oven at 170º C / 340º F.

2) Sift the rice flour with the baking powder and the xanthan gum in the same bowl. Set aside.

3) Mix the butter with the sugar until pale and fluffy.

4) Add the eggs  slightly beaten (one at a time) and mix at slow speed until well incorporated.

5) Add the vanilla extract.

6) Add half the amount of the rice flour (already sifted with the baking powder and the xanthan gum) and mix at slow speed for some seconds.

7) Add the milk and mix for a little time.

8) Finally, add the remaining flour and mix slightly until get an even batter.

9) Line a muffin tin and spoon the batter in your cases.

10) Bake them for 20-22 minutes or until a skewer comes out clean.

11) Leave them to cool on a cooling rack for at least a couple of hours before decorating.

Decoration

Once cooled, I decorated them with buttercream: luckily, it’s absolutely gluten-free :) If you want to colour it, I recommend using Sugarflair colourings, which are also gluten-free. And keep an eye on your sprinkles! Lots of them are made from wheat flour! The yellow dots I used contained rice flour instead : )

Sugarpaste is usually gluten-free, so feel free to add the details or figurines you wish.

Gluten-free cupcakes

Why to use xanthan gum?

Gluten is a protein that gives structural stability and chewiness to our cakes, breads… It’s found in products containing wheat (such as flour, cereals…). There are people who develop allergic reactions to gluten, so they have to avoid products containing this protein.

When we use gluten-free flour, the final product will be  fragile, crumbly and dry due to a lack of structure. To compensate the lack of gluten (hence, of structure), we can use xanthan gum instead, which will help our gluten-free deserts to keep their shape, elasticity and chewiness by binding, thickening and emulsifying the ingredients. It really improves the final product texture, definitely. I really notice the difference.

Xanthan gum

I found this product in Sainsbury’s gluten-free section.

When making gluten-free cupcakes I add 1/2 tsp of xanthan gum per 125 grs of flour. Take into account that the ratios change depending on the product you’re baking (cookies, bread…). For example, I add 1/4 tsp of xanthan gum per 100 grs of flour when making sugar cut-out cookies (twice least). It’s important you to stick to the right proportions by using measuring spoons.

It’s essential you to check the label of all the ingredients in order to avoid any trace of wheat or gluten. Sometimes there are products that don’t contain gluten by themselves, but they’re made in factories where wheat is handled, so there could be a risk of cross contamination.

Gluten-free cupcakes

These cupcakes were absolutely delicious, I’d say as tasty as the standard ones!

If you’ve found it useful or have any doubt, leave me a comment ;)

See you soon,

Sara

Macarons. Completo Tutorial Paso a Paso con Imágenes

¡Hola a todos!

¿Cómo va?

Este es el primer post en castellano que voy a escribir desde que estrené mi blog (¡es lo que tiene haberse mudado a Londres!). Ya era hora, ¿no? De todos modos, hace unos días publiqué la versión en inglés de este tutorial sobre nuestros deseados macarons.

Son tan bonitos, tan monos, tan cucos, delicados, elegantes, divinos y parecen tan fáciles de elaborar… ¡Pero nada más lejos de la realidad! ¡Qué difíciles son de hacer hasta que no les coges el truquillo! ¿Verdad? Ésta es una de las recetas más desafiantes que he hecho hasta ahora.

Macarons

Los macarons son diminutas pero malévolas criaturas, jeje ;) ¡No son tan inofensivos como parecen! Conseguir unos macarons bien hechos depende de muchos factores, como la correcta proporción de ingredientes, la humedad ambiental, la textura del merengue, el proceso conocido como “macarronage”, la temperatura del horno… ¡hasta de tu paciencia!

No es mi intención asustaros, aunque parezca mentira, jeje. Lo que sucede es que es complicado conseguir unos buenos macarons a la primera, normalmente son necesarios varios intentos (¡la práctica es clave!). Pero, como dije en mi anterior post, no hay que tirar nunca la toalla. Incluso puedes tener la suerte del principiante y hacerlos bien a la primera :) Y a la segunda, y a la tercera… ¡Nunca se sabe! Sólo hay que atreverse y persistir : )

Es muy importante ceñirse a todos los pasos y consejos del proceso de elaboración, ser organizados y metódicos al preparalos, ya que los macarons son muy frágiles, tanto en su preparación como en su manipulación.

A pesar de mi anterior discurso, un tanto desalentador, los macarons son un bocado tan intensamente exquisito, suave y ligero que vale la pena intentarlo. ¡¡D-E-L-I-C-I-O-S-O-S!! ¡¡I-R-R-E-S-I-S-T-I-B-L-E-S!! En mi opinión, es imposible comerse sólo uno o dos del tirón… ; )

Macarons

Para aquellos que no sepan lo que es un macaron, básicamente consiste en la combinación de dos pequeñas conchas (una mezcla horneada de merengue, azúcar glass y almendra molida) y algún tipo de relleno.

Existen diferentes tipos de macaron, dependiendo del tipo de merengue con el que han sido elaborados: merengue francés o merengue italiano. La receta que os enseñaré está basada en el francés. Es mejor comenzar por éste, ya que los macarons hechos a base merengue italiano son algo más complicados de hacer.

El siguiente tutorial, el cual he elaborado con mucha dedicación y cariño, está basado en la información que he ido leyendo y aprendiendo acerca de los macarons a lo largo de estos meses, así como en mi propia experiencia con estos pequeños diablillos ; ) ¡Cualquier comentario y aportación serán bienvenidos!

Macarons Franceses. Tutorial Paso a Paso

Índice

1) Material

2) Ingredientes

3) Proceso

4) Conservación

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1) Material

Material Macarons

  • Báscula de cocina
  • Procesador de alimentos / picadora
  • Colador (o tamizador)
  • Bols
  • Batidora manual de varillas o batidora eléctrica de pie (tipo amasadora), con el accesorio batidor de varillas
  • Espátula de silicona
  • Manga pastelera
  • Boquilla redonda (nº 12)
  • Bandeja de horno
  • Papel de hornear o tapete antiadherente tipo “Silpat”
  • Plantilla para macarons (opcional)
  • Termómetro de horno

¿Por qué es esencial este material?

  • Báscula de cocina: Es imprescindible que la proporción de ingredientes sea la correcta, por lo que hay que pesarlos de forma precisa para utilizar la cantidad exacta. No sirve hacerlo “a ojo” ni usando las llamadas “cups” (muy utilizadas como instrumentos de medida en Inglaterra).
  • Procesador de alimentos / picadora: Es muy útil para mezclar, triturar e integrar la almendra molida con el azúcar glass. Obtendremos una mezcla más fina que nos permitirá conseguir una masa de macaron suave y homogénea.
  • Colador o tamizador: Es necesario para tamizar la fina mezcla de almendra molida y azúcar glass (previamente ya pasada por el procesador). De esta forma, aseguramos que la masa sea aún más suave y homogénea, libre de trocitos. Por lo tanto, conseguiremos unas conchas de macaron más uniformes, sin tropezones a la vista.
  • Batidor de varillas: Es esencial para montar las claras de huevo (añade aire a la mezcla) y obtener un bonito y consistente merengue francés. Yo uso la Kitchenaid con dicho accesorio para montarlas, pero se puede utilizar perfectamente una batidora manual de varillas (eso sí, tardarán un pelín más en montar).
  • Bols: Cuando se montan las claras es mejor utilizar un bol de acero inoxidable. ¡Montarán mejor!

Todos los utensilios empleados en la elaboración del merengue (varillas, bol…) deben de estar muy limpios, secos y sin restos de grasa.  De lo contrario, las claras no montarán adecuadamente. Si es necesario, limpia el bol restregando medio limón y secándolo con una servilleta. Así aseguramos una limpieza impecable, jeje.

  •  Espátula de silicona: Se utiliza para mezclar, mediante movimientos suaves y envolventes, los ingredientes húmedos (merengue) con los ingredientes secos (almenda molida y azúcar glass).  Este proceso es conocido como “macarronage”.
  • Manga pastelera + boquilla redonda (nº 12): Las conchas de los macarons se forman con la manga pastelera colocada totalmente en vertical y aplicando pequeños círculos de masa.  Si utilizas una boquilla redonda más grande que la indicada, te será más difícil controlar la manga (caerá más mása y más rápido) y las conchas tenderán a ser desiguales.
  • Papel de hornear o tapete antiadherente tipo “Silpat”: Ayudan a prevenir que las conchas se peguen a la bandeja durante el horneado.
  • Plantilla para macarons (opcional): Es útil para elaborar conchas uniformes, del mismo tamaño  (sobre 3 – 3.5 cm de diámetro). Os enseñaré como hacer y utilizar una plantilla casera en uno de los próximos pasos del tutorial.
  • Termómetro de horno: Cada horno es un mundo y muchas veces pueden hornear a una temperatura diferente de la indicada (ya sea por exceso o por defecto). Como los macarons son tan frágiles en general, es importante hornearlos a la temperatura correcta para evitar que se agrieten por arriba o se sequen (temperatura excesiva), queden crudos por dentro y se peguen al papel de hornear (temperatura demasiado baja), etc.

2) Ingredientes (salen unas 20 conchas, es decir, 10 macarons rellenos)

Basada en la receta básica de macarons de Annie Rigg:

Ingredientes Macarons

♦  50 grs Almendra molida

♦  100 grs Azúcar glass (mejor si es “icing sugar”)

♦  20 grs Azúcar granulado (mejor si es extrafino)

♦  60 grs Claras de huevo (unas 2 claras)

♦  1/6 chdita Cremor tártaro (o una pizca de sal)

♦  Opcional: Colorante alimentario en pasta (yo no usé en esta receta, sólo para colorear el relleno)

 

Tips útiles acerca de los ingredientes

♥  ¡Qué jaleo! ¡Cuántos tipos de azúcar!

•  El azúcar granulado es el azúcar blanco de toda la vida. Lo encontraréis sin problema en cualquier supermecado.

•  El azúcar extrafino es azúcar de grano más fino, lo cual provoca que se disuelva o integre más fácilmente. Es conocido como “caster sugar”. Se consigue en grandes superficies de alimentación y/o tiendas especializadas en repostería. De todos modos, puedes utilizar azúcar granulado en su lugar al montar el merengue.

•  El azúcar glass es azúcar en polvo. También se le conoce como azúcar impalpable o azúcar pulverizado. Se encuentra fácilmente en la mayoría de supermercados.

•  El icing sugar también es azúcar en polvo, pero aún más pulverizado y fino, ideal para conseguir una mezcla más suave y homegénea. En Londres es fácil encontrarlo en cualquier supermercado, pero creo que en España la cosa está más complicada. Lo podéis encontrar en tiendas especializadas en repostería.

♥  Sobre las claras de huevo:

•   Es mejor usar claras naturales, pero podéis utilizar las pasteurizadas (sección de refrigerados del supermercado).

•   Sepáralas por adelantado y asegúrate de que no quedan restos de yema en las claras. De lo contrario, las claras no montarán tan bien.

•   Déjalas reposar al menos durante una noche (mejor 2-3 días, incluso hasta 5 días), guardándolas ya separadas en un recipìente hermético dentro de la nevera. Cuanto más hayan “envejecido” las claras, mejor resultado obtendremos, ya que habrán perdido la mayor parte de la humedad,  y eso es lo que buscamos al usar claras “envejecidas”. La humedad es uno de los peores enemigos de los macarons.

•  Úsalas siempre a temperatura ambiente (montarán mejor). Sácalas al menos un par de horas antes de la nevera.

•  Cada clara de huevo pesa aproximadamente 30 grs.

♥  Sobre la almendra molida:

•  Es mejor comprarla ya molida y no picarla en casa, ya que de esta forma no quedará igual de fina. Una marca conocida que la vende ya molida y empaquetada es Vahiné.

♥  ¿Qué demonios es el cremor tártaro?

•   Este ingrediente, que es un polvo de aspecto similar a la levadura Royal y al bicarbonato,  ayuda a estabilizar las claras de huevo y a mantener su forma y “cuerpo” una vez montadas. Se puede encontrar en grandes superficies de alimentación o tiendas especializadas en repostería. Si no lo consigues, no te preocupes: puedes utilizar una pizca de sal o un par de cucharaditas de zumo de limón natural con el mismo fin. 

♥  Sobre el colorante alimentario:
•  Si decides dar color a tus macarons, es mejor que utilices un poco de colorante alimentario en pasta, ya que el colorante líquido puede afectar la consistencia del merengue y arruinar la mezcla.

 

3) Proceso

Sigue leyendo para una información más detallada de todo el proceso o haz click sobre la fase que te interese:

A) Combinando los ingredientes secos
B) Montando el merengue 
C) Mezclando el merengue con los ingredientes secos (“Macarronage”)
D) Formando las conchas
E) Dejando los macarons secarse
F) Horneando macarons
G) Rellenando macarons
H) Fase final

Fases del proceso – Paso a Paso

A) Combinando los ingredientes secos

1) Coloca la almendra molida y el azúcar glass en el mismo bol y remuévelos con una cuchara.

2) Tritúralos con el procesador alrededor de 1-2 minutos.

Blending Icing sugar and Ground almond

3) Tamiza esta mezcla 2 veces.

Sieve

4) Deshecha los restos y tropezones que no pasen por el colador.

Tamizar

Los anteriores pasos nos ayudarán a conseguir una mezcla lo más suave y uniforme posible, sin tropezones visibles.

5) Reservar.

Blended and sifted

Mezcla triturada y tamizada

B) Montando el merengue

6) Bate las claras de huevo con el batidor de varillas a velocidad media (vel. 4 en Kitchenaid) hasta que empiecen a salir muchas burbujas en la superficie (claras ligeramente espumosas, líquidas, sin “cuerpo”). Obtendremos una consistencia similar al agua con jabón.

Claras ligeramente espumosas

7) Es el momento de añadir el cremor tártaro (o la pizca de sal).

Cremor tártaro

8) Sigue batiendo a velocidad media (vel. 4 en Kitchenaid) hasta que consigas una espuma blanca y más opaca, con algo más de “cuerpo” y consistencia (aunque aún no será lo suficientemente firme y estable). Aún aparecerán algunas burbujas de aire en la superficie, pero menos que antes. Las varillas comenzarán a dejar rastros muy marcados en la espuma. Si retiras las varillas hacia arriba, se formarán picos suaves y débiles (la punta se doblará hacia un lado, no estará erguida).

Pico suave

Pico suave

9) Una vez alcanzada la ligera espuma con picos suaves, sube a velocidad muy alta (vel. 8 en Kitchenaid) y añade el azúcar granulado progresivamente, en dos o tres veces. Mezcla bien entre adiciones.

10) Sigue batiendo un rato a velocidad muy alta (vel. 8 en Kitchenaid) hasta montar las claras “a punto de nieve”. Es decir, hasta conseguir una mezcla cremosa, brillante, uniforme, consistente y estable, sin burbujas de aire visibles. Será tan firme que al meter y sacar las varillas del bol repetidamente se formarán picos consistentes y “duros” en la superficie de la mezcla, con la punta bien tiesa hacia arriba. Esta será la textura que estamos buscando: ya tendremos nuestro nuestro merengue francés listo.

El tiempo de batido hasta conseguir el merengue dependerá de la temperatura ambiente, la humedad, la potencia de tu batidora, etc. Cualquiera que sea el caso, deberás batir algunos minutos más después de haber añadido el azúcar granulado.

Pico duro

Merengue francés listo

PRUEBAS para saber si tu merengue está listo (a “punto de nieve”):

•   El merengue se acumulará dentro del batidor de varillas mientras éste está en funcionamiento.

•   Gira el bol y ponlo boca abajo: el merengue no se caerá, permanecerá en el bol.

•   Remueve el merengue con el batidor de varillas y levántalo enérgicamente: se formará un pico “duro”, lo suficientemente consistente como para mantenerse erguido. La punta no se doblará hacia un lado, cosa que sí sucede con los picos suaves.

Textura Merengue

Una vez consigas el merengue francés, es importante que no batas más. El sobrebatido puede “romper” el merengue.

Nota: Si quieres añadir colorante alimentario para teñir tus macarons, hazlo justo cuando el merengue comienza a ser consistente y firme y bate sólo hasta integrar el color.

C) Mezclando el merengue con los ingredientes secos (“Macarronage”)

11) Añade los ingredientes secos (mezcla triturada y tamizada de almendra molida y azúcar glass) en el bol donde está el merengue. Hazlo gradualmente, en 3 veces.

12) Coge la espátula de silicona y mezcla con movimientos suaves y envolvientes (circulares, de arriba hacia abajo del bol), integrando bien los ingredientes secos entre cada adición e intentando no deshacer el merengue. Si no eres delicado durante este proceso, el merengue puede perder mucho aire y “romperse”.

De media, se suelen necesitar unos 50 movimientos envolventes para conseguir la textura adecuada (ni muy compacta, ni muy líquida): sería una mezcla fluida, homogenea y brillante, sin rastros visibles de ingredientes secos (punto de lava)

Macarronage

PRUEBA para comprobar si la consistencia del macarronage es la adecuada:

•  Levanta una buena porción de crema con la espátula y déjala caer de nuevo dentro del mismo bol: ésta deberá caer fluidamente formando una “cinta” durante la caída (consistencia de lava) y plegándose sobre sí misma en la superficie, como si de una cinta que se dobla sobre sí misma se tratara.

Durante el “macarronage”:

•  No te excedas mezclando: de lo contrario, la mezcla acabará siendo demasiado líquida y las conchas no aguantarán su forma al aplicarlas con la manga pastelera, se expanderán o desparramarán. Además, saldrán completamente planas e irregulares una vez horneadas, incluso no habrán formado el característico pie.

•  No te quedes corto mezclando: de lo contrario, pueden salirte macarons irregulares y agrietados por arriba una vez horneados, así como macarons “abombados” sin apariencia de concha. En el mejor de los casos, pueden salirte bonitos macarons a simple vista, pero con una gran burbuja de aire en el interior.

•  ¡Nunca se te ocurra batir! ¡La mezcla se arruinaría!

D) Formando las conchas

13) Acopla una boquilla redonda nº 12 en tu manga pastelera y rellénala con la anterior mezcla, usando la espátula de silicona y siendo muy cuidadoso al hacerlo (¡al merengue siempre hay que tratarlo con delicadeza!). Puedes ajustar la manga en un vaso para rellenarla más fácilmente (ver foto más abajo).  Gira y aprieta el extremo superior de la manga para evitar que la mezcla se salga por arriba.

Plain nozzle (#12)

Boquilla redonda nº 12

Piping bag

14) Forra una bandeja de horno con papel de hornear o un tapete antiadherente. Si quieres conchas del mismo tamaño, sin tenerlas que hacer a ojo, coloca una plantilla debajo del papel de hornear o tapete.

Puedes hacer tu propia plantilla en casa. Sólo necesitas papel encerado (o papel de hornear en su defecto), un cortador redondo de 3 -3,5 cm de diámetro y un rotulador permanente.  No olvides dejar una separación de unos 4-5 cm entre cada círculo para que el calor se distribuya bien durante el horneado.

Vale la pena hacerla: es ecónomica , reutilizable y muy funcional.

Plantilla Macarons

Círculo

Macaron Template

15) Ejerce presión sobre la manga pastelera, que debe de estar complemente vertical, y forma las conchas sobre el papel de hornear o tapete. Al acabar, retira con cuidado la plantilla de debajo .

16)  Deja caer con firmeza la bandeja de hornear contra la encimera un par de veces. De este modo lograrás eliminar las posibles burbujas de aire y picos que se hayan formado. Si aún así visualizas alguna burbujita que no te gusta, puedes rebentarla suavemente con el extremo de un palillo.

Si los picos no desaparecen tras unos segunos (signo que indicaría que la consistencia de la crema no es la adecuada) puedes alisarlos suave y delicadamente con la parte plana de una espátula de metal (lo antes posible para intentar que no quede marca).

Piped macarons

E) Dejando los macarons secarse

17) Deja las conchas secarse en la misma bandeja de hornear alrededor de 1 – 2 horas, o hasta que ya no estén pegajosas. Se habrá formado una ligera y fina capa que notarás al tocarlas suavemente. El tiempo de espera dependerá de la humedad del ambiente.

No te saltes este importante paso, aunque requiera de espera y paciencia, ya que nos interesa que los macarons pierdan humedad y generen la mencionada capita externa. Esta capa ayudará a que el macaron forme el conocidísimo pie durante el proceso de horneado, pues el calor no podrá salir por arriba (debido a esa “barrera”) y tendrá que escapar por debajo. ¡De ahí el pie! Si no los dejas secar lo suficiente o directamente no lo haces, tus macarons podrían abrirse por arriba y no formar el pie durante el horneado.

F) Horneando macarons

18) En un horno precalentado a 150º (usa un termómetro de horno para ajustar la temperatura), hornea los macarons alrededor de 10-14 minutos. Es difícil establecer un tiempo de horneado fijo, así que estate atent@ a partir de los 10 min. ;)

¿Cuándo estarán nuestros macarons listos? Cuando el pie se haya formado y suenen huecos al darles toques con la yema del dedo. Puedes atravesar un macaron firmemente con la punta de tu dedo para saber si está hecho: si así es, una fina costra se romperá. También puedes probar a levantar un macaron con la espátula una vez bien formado el pie: si se desprende del papel de hornear fácilmente, estarán listos.

No dejes que tus macarons se doren en la superficie. Han de mantener su color original, no verse tostados,ya que más que cocerse deben secarse dentro del horno. Eso sí, hemos de evitar que se sequen en exceso (de ahí que tomen una apariencia dorada).

Puedes girar la bandeja a mitad del proceso de horneado para asegurar una cocción más uniforme.

Horneando Macarons. Formación Pie

Test horneado

Test sobre macaron horneado

Durante el horneado:

•  Temperatura del horno demasiado alta: macarons agrietados por arriba / macarons amarronados, tostados.

•  Exceso de horneado: macarons secos y crujientes, como los “suspiros” de merengue.

•  Falta de horneado: macarons crudos o poco hechos por dentro (incluso huecos) que se separarán en dos cuando trates de extraerlos de la bandeja de hornear, quedando la base del macaron pegada al papel o tapete y tú con el resto de macaron en la mano xDD

19) Sácalos del horno y déjalos enfriar durante 5-10 minutos en la misma bandeja. De esta manera será más fácil extraer las conchas del papel de hornear. Tras ello, colócalas en una rejilla para que se enfríen completamente.

G)  Rellenando macarons

20) Una vez completamente fríos, puedes rellenarlos con lo que te apetezca: ganache de chocolate, buttercream, mermelada, Nutella, leche condensada, dulce de leche, mantequilla de cacahuete… En esta ocasión, yo los rellené con butercream de vainilla teñido de rosa. ¡Mi favorito!

Es más fácil rellenarlos mediante una manga pastelera, aplicando el relleno sólo en la base de la mitad de las conchas (por ejemplo, si te salen 20 conchas, aplícalo sólo en 10 de ellas). Sé cuidadoso al manejarlas, pues son frágiles y se pueden romper fácilmente (¡repito! jeje).

Filling Macarons

Filling Macarons

21) Combina un par de conchas como si fueran un sandwich (una con relleno-una sin), aprieta ligeramente para repartir bien la crema, y ya tienes tus macarons listos.

H) Fase final

22) ¡CÓMELOS sin remordimientos! :)

23) ¡Disfruta!

24) ¡Repite! (¡vamos, que son pequeñines!)

Bocado Macaron

La prueba del pecado :O

Yummy Macaron

4) Conservación

Si no los vas a consumir inmediatamente, cosa bastante improbable, jeje, puedes conservarlos de la siguiente forma:

•  Macarons sin relleno (conchas sueltas): Se conservan bien en un recipiente hermético durante 3-5 días.

•  Macarons rellenos (ya formados): Consérvalos en un recipiente hermético dentro de la nevera hasta 2-3 días. Sácalos con antelación antes de consumirlos y déjalos a temperatura ambiente para disfrutar de todo su sabor.

Los macarons están incluso más ricos durante las 24-48 horas posteriores de haber sido elaborados, tras haberse asentado y combinado bien con el relleno. ¡Se me hace la boca agua sólo de pensarlo!

Macarons

Una vez te sientas seguro preparando los macarons básicos, podrás darles tu propio toque y añadir las modificaciones que quieras (diferentes colores, sabores,  incluso formas…). ¡Y atreverte con los macarons a base de merengue italiano! Son mi asignatura pendiente aún… Cuando experimente con ellos, ¡ya os contaré!

Gracias por haberme leído. Espero que este tutorial os haya sido útil.

Ahora sólo queda ponerse manos a la obra con lo aprendido… ¡Buena suerte!

P.S: Por cierto, no confundamos macaron con macaroon. No son lo mismo ; )

Sara

Macarons. Complete And Fully Illustrated Step-By-Step Tutorial

Hi there,

They look so cute, so pretty, so beautiful, so delicate, so elegant, so divine, so simple to make… but they’re actually quite difficult to prepare. It’s one of the most challenging recipes I’ve made so far. I’m not joking, I promise!

Macarons

They’re tiny but evil creatures, haha ;) Being successful depends on many factors such as the right proportion of ingredients, the humidity, the meringue texture, the folding process (“macarronage”), the oven… even on your patience!

It’s not my intention to scare you, although it might look otherwise. The thing is, that is unusual to get them right at the first attempt. But, as I said in my previous post, you don’t have to throw the towel ever ; ) Maybe you might have beginner’s luck, who knows?!

Having said that, it’s important for you to stick to all the steps of the recipe and follow each tip. Macarons are really fragile and we must be quite methodical when making them.

Despite my previous speech, they are such a tasty bite that it’s worth to give them a try. D-E-L-I-C-I-O-U-S! In my opinion, it’s impossible to eat just one or two…  ; )

Macarons

For those who don’t still know what a macaron is, it mainly consists of two small and round shells (a baked mixture of meringue, ground almond and icing sugar) with some filling at your choice.

There are different kind of macarons, depending on the meringue they are made of, such as French or Italian Meringue. The recipe I’ll show you is based on the French one (the Italian one is even more tricky!!).

The following tutorial is based on the information I’ve been reading and learning about macarons throughout last months, as well as on my own experience with them ; )

French Macarons Step-By-Step Tutorial

Index

1) Equipment

2) Ingredients

3) Process

4) Preservation

 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

1) Equipment

Macaron Equipment

  • Kitchen Scale
  • Food processor
  • Sieve
  • Mixing bowls
  • Hand or stand mixer with whisk attachment
  • Silicone spatula
  • Piping bag
  • Round nozzle (tip #12)
  • Baking sheet
  • Parchment paper or baking matt
  • Macaron template (optional)
  • Oven thermometer

Why is this equipment essential?

  • Kitchen scale: As I previously said, we must be really methodic when preparing this recipe. It’s really important to measure each ingredient in grams to get a precise mixture. Proportions are key.  Don’t add the ingredients roughly. Don’t use measuring cups either.
  • Food processor: It’s useful to blend ground almond in icing sugar and get an even and smooth batter.
  • Sieve: It’s needed to sieve the blend of ground almond and icing sugar and get a smoother batter, free (or almost free) of bits. Therefore, we’ll have a smoother and even macaron surface.
  • Whisk attachment: It’s essential to whip the egg whites by adding air into the batter and get a nice and thick French meringue.
  • Mixing bowls: When whipping egg whites it’s better to use a cold stainless steel one. They’ll whip up better!

All the tools we use to make meringue, including the mixing bowl in where we whisk the egg whites, have to be very clean, dry and grease-free. Otherwise, they won’t whip up properly. Clean the bowl by rubbing half a lemon if needed and dry with a kitchen towel.

  •  Silicone spatula: It’s used during the delicate folding process between wet and dry ingredients (also known as “macarronge”).
  • Piping bag + Round nozzle (#12): Macaron shells are formed by piping the batter in small circles. If you use a bigger nozzle, it’ll be more difficult for you to control the piping.
  • Parchment paper or baking mat: They prevent the shells from sticking on the baking sheet.
  • Macaron template (optional): Useful to make even shells, same size (around 3-3.5 cm /1.2-1.4  inches). I’ll show you how to make one by yourself at home in one of the next steps.
  • Oven thermometer: Each oven is different and sometimes they bake at a wrong temperature, different from the one we set. It’s really important to bake the shells at the proper temperature to prevent the macaron shells from cracking or drying (too high temperature), undercooking (too low temperature), etc.

2) Ingredients (yield around 20 shells, that is, 10 filled macarons)

Based on the  basic macaron recipe of Annie Rigg from her book chic & delicious French treats:

Macaron Ingredients

♦  50 grs Ground almond

♦  100 grs Icing sugar

♦  20 grs Caster sugar

♦  60 grs Egg whites (~ 2 egg whites)

♦  1/6 tsp Cream of tartar (you can use a pinch of salt instead)

♦  Optional: Paste food colouring (I didn’t add any to these macarons)

 

Useful Tips About Your Ingredients

♥  About the egg whites you’ll need:

•   It’s better to use natural ones, although you can use both pasteurized and dried egg whites.

•   Separate them from yolk in advance and make sure there are no egg yolk traces. Otherwise, the egg whites won’t whip up properly.

•   Leave the egg whites to settle at least overnight (better 2-3 days, even up to 5 days), keeping them in an airtight container inside the fridge. The “older” the egg whites are, the better result, since they’ll have lost most of the humidity, and that’s what we’re looking for by using “aged” egg whites.

•  Always bring them to room temperature before using. Don’t use cold egg whites.

•   Each egg white weighs around 30 grs.

♥  What on Earth is cream of tartar?

•   This ingredient helps to stabilize the egg whites and hold their shape once they’re whipped.  You can use a pinch of salt or 2 tsp of lemon instead for this purpose.

♥  About food colouring: If you decide to colour your macarons, you should use a bit of paste colouring, since liquid colouring can affect the consistency of the batter and ruin it.

 

3) Process

Keep reading for detailed information about the process or click on the stage you’re interested in:

A) Combining the dry ingredients
B) Whipping meringue
C) Folding meringue with dry ingredients (“Macarronage”)
D) Piping shells
E) Leaving macarons to dry
F) Baking macarons
G) Filling macarons
H) Final stage

Stages of the process – Step-By-Step

A) Combining the dry ingredients

1) Weigh the icing sugar and the ground almond precisely in your kitchen scale.

2) Blend them together with a food processor for around 1 – 2 minutes. This will help to get a smooth batter.

Blending Icing sugar and Ground almond

3) Sieve the previous blend twice. This will also help to get an even smoother batter.

Sieve

4) Get rid of large bits to ensure a smooth batter.

Get rid of bits

5) Set aside.

Blended and sifted

B) Whipping Meringue

6) Mix the egg whites with the whisk attachment at medium speed until frothy (lots of air bubbles on the surface).

Frothy egg whites

Frothy egg whites

7) At this stage (frothy), without stopping your mixer, add the cream of tartar (or a pinch of salt instead).

Cream of tartar

Cream of tartar

8) Keep mixing at medium speed until you get a beautiful and light foam, with still some air bubbles. The whisk will leave noticeable tracks on the surface of the foam. Soft peaks are formed when lifting the whisk from the batter. This consistency it’s not stiff enough, it won’t work. We should keep working the meringue.

Soft peaks

Soft peaks stage

Soft peak

Soft peak

9) At this stage (nice foam, soft peaks), without stopping your mixer at any moment, turn your mixer to high speed (8 in KA) and gradually add the caster sugar in 3 additions, mixing well between each.

10) Keep mixing for a while at high speed (8 in KA) until you get a really creamy, even, glossy and thick meringue, with no longer visible air bubbles. This is the French meringue texture we’re looking for. The mixing time will depend on the room temperature, humidity, etc. Whatever the case may be, some more minutes of mixing before adding the caster sugar will be required.

Stiff peak

Stiff peaks stage

TESTS to know if your French meringue is ready (stiff peaks stage):

•   Pay attention to your whisk: the meringue will clump inside it.

•   Lift the whisk from the meringue: you’ll get stiff peaks, that is, peaks that hold their shape with upright tips.

•   Turn the bowl upside down: the meringue doesn’t slide off. It’ll remain in the bowl.

Stiff peak

Stiff peak

When you get this texture, it’s important not to over-beat, as we can “break” the meringue!

Note: If you want to add some food colouring, do it right when start getting stiff peaks and mix just until combine.

C) Folding meringue with dry ingredients (“Macarronage”)

11) Gradually add the dry ingredients to your meringue in 3 additions.

12) Gently fold the mixture by means of a silicone spatula in order to get the right consistency (neither too stiff, nor too runny). Fold well between additions, around 50 folds in average (never mix!). You should get a smooth and glossy batter, with no visible dry ingredients (lava-like consistency).

How to fold the mixture? Slide gently your spatula from bottom to top and from top to bottom, making circular movements. Repeat this until the mixture is evenly blended.

Macarronage

TEST to know if the consistency of the batter after the macarronage is correct:

• Lift the spatula with a portion of batter and let it fall: a large “thick ribbon” of batter will flow downwards smoothly (lava-like consistency).

During the “macarronage”:

•  Don’t overfold: otherwise, the mixture will be too runny and the piped shells won’t keep their shape, they’ll spread and they’ll come out completely flat and irregular from the oven, even feetless.

•  Don’t underfold: otherwise, you may have uneven cracked macarons or macarons with an important pocket of air inside. They also may look like a meringue cookie instead of a nice and flatter round shell.

D) Piping shells

13) Attach a plain nozzle (#12) to the piping bag and fill it with the macaron mixture by scooping carefully with a silicone spatula. Tighten the piping bag on top after filling it.

Plain nozzle (#12)

Piping bag

14) Line a baking sheet with parchment paper or place a baking mat on it.

You can use a macaron template to make evenly sized macarons. Make it by yourself at home by using wax paper, a 3 – 3.5 cm (1.2 – 1.4 inch) round cutter and a permanent marker. Don’t forget to leave a gap of 4-5 cm (1.6 – 2 inch) between each circle. Make sure the template fits on your baking sheet. It’ll be reusable.

Macaron Template

Lid

Macaron Template

 15) Pipe the shells onto the parchment paper or baking mat and remove the macaron template carefully.

16)  Tap the bottom of the baking sheet against your worktop in order to remove any peaks and/or large air bubbles (do it twice if necessary). In addition, you can remove the most rebellious air bubbles by means of a toothpick and/or flatten the peaks with a small palette knife. You have to proceed quickly when doing this, before the batter starts drying, in order to prevent the macarons from marks. Despite this useful tip, if peaks keep after tapping the baking sheet, it’ll mean that the consistency of the batter is not right.

Piped macarons

E) Leaving macarons to dry

17) Leave the shells to dry for around 1 – 2 hours or until no longer tacky. The time will depend on the ambient humidity. After this, a thin layer will be formed on top. You’ll notice it by gently touching the macaron surface.

You can’t skip this important step by any means, since we want the macarons to lose humidity and form the mentioned thin layer on top. This layer will help the macaron to form the well-known feet during the baking process, as the heat won’t be able to escape through the top and it’ll escape through the bottom. So don’t leaving them to dry before baking can produce both cracked and footless macarons.

F) Baking macarons

18) In a preheated oven at 150 º / 300 F (read an oven thermometer), bake the macarons for around 10-14 minutes. It’s difficult to set a steady baking time, since each oven is different and the temperature varies.

TESTS to know if the macarons are ready during baking (always once the foot is formed):

•  Tap a shell: it’ll sound hollow.

•  Crack a shell with your finger: a thin crust should be broken.

•  Remove a shell with a small spatula: it’ll come off easily.

Don’t let the macarons get brown on top, as we just want them to dry, not to cook. They have to keep the original colour.

Rotate the baking sheet halfway through baking process to allow an even baking, if needed.

Baking Macarons

Baked Macaron Test

Baked Macaron Test

During the baking process:

 Oven temperature too high: cracked shells on top /Browned macarons.

•  Overbaking: dry and crunchy macarons, like meringue cookies.

•  Underbaking: macarons will separate when trying to lift them off the baking sheet / They’ll stick to the parchment paper after baking, breaking very easily / They can look hollow inside.

19) Let them cool for 5-10 minutes on the baking sheet. It’ll be easier to remove the shells from the parchment paper if you do it. After that, place them on a cooling rack and let them cool completely.

G) Filling macarons

20) Once the macarons have cooled, you can fill them with chocolate ganache, buttercream, jam, toffee, peanut butter… Anything you fancy! In that occasion, I used pink coloured vanilla buttercream :) My favourite!

It’s easier to fill them by means of a piping bag, applying the filling just on the bottom of one shell. Be careful when handling the shells, since they’re really fragile and they can break easily.

Filling Macarons

Filling Macarons

21) Combine a couple of shells (one unfilled-one filled), press them gently to spread the filling, and you’ll have your macaron ready.

H) Final stage 

22) EAT THEM with no regrets! :)

23) Enjoy!

24) Feel free to have seconds! ;)

Yummy Macaron

Yummy Macaron

4) Preservation

If you’re not going to consume your macarons immediately, you can store them:

•  Unfilled macarons: can be stored in an airtight container for 3-5 days.

•  Filled macarons: keep them in an airtight container inside the fridge up to 2-3 days. Bring to room temperature before eating them.  They are even tastier 1-2 days after having been made!

Macarons

I’m aware that I must practice and practice to get the perfect macaron. And I will!

Once you feel confident with basic macarons, you’ll be able to apply your own twist (different colours, flavours, even different shapes…).

Good luck!!

P.S: don’t confuse macaron with macaroon. They’re not the same!

Sara

Meringue Cookies

Hey there!

Baking continues being my passion, my hobbie, my encouragement… Sometimes I make mistakes when making new challenging recipes and due to this I feel a bit frustrated. But I don’t give up, I don’t throw the towel. I carry on baking, I keep persevering until I get a better result. In general , things don’t always come out well at the first attempt! We must keep trying! : )

The recipe I bring today is a classic one. It’s the well-known French meringue; in this occasion, piped and slowly baked in order to make meringue cookies, also known as meringue kisses.

Meringue cookies

Meringue cookies are just made with 2 ingredients: egg whites and sugar. So fortunately they are fat-free and gluten-free. On the other hand, they are plenty of sugar! lol

Meringue cookies

These meringue cookies are really light, crisp, dry and melt in one’s mouth. They’re delightful! Give them a try.

Before starting with the recipe, here are some useful tips and information to consider before making French meringue:

♦ Meringue Tips

The egg whites have to be at room temperature, at least 1 hour outside the fridge before using (better overnight). Otherwise, they won’t whip up properly.

There should be no traces of egg yolk in the egg whites. Otherwise, they won’t whip up properly.

Use clean, dry and grease-free mixing bowl and tools. Otherwise, egg whites won’t whip up properly. You can spread half lemon through the bowl in order to remove any trace of grease, if any. Dry with a kitchen towel.

If you use a stand mixer, you need to use the whisk attachment in order to introduce air into the batter while whipping up the egg whites. No other attachment should be used for this purpose.

Independently of the amount of meringue we want to make, we always have to use exactly double the weight of sugar to egg whites.

One egg white weighs around 30 grs.

It’s useful to add a pinch of salt or cream of tartar to stabilize the egg whites and hold the meringue shape once is whipped.

Add the sugar gradually when the egg whites start whipping (soft peaks), never before. Otherwise, it’ll be more difficult to whip the meringue and it’ll take longer.

 Don’t overbeat the batter! Otherwise we’ll get a dry, dull and grainy meringue, with little air.

Meringue cookies have to be slowly baked (low temperature, for a long time) and cooled inside the oven in order to remove all the humidity from the meringue, as we want to get dry and crunchy cookies.

 Preservation: They keep crisp for many days in an airtight container placed in a dark and dry place, since they’re really delicate and easily affected by humidity. Due to this, never keep them inside the fridge as they can become sticky because of dampness.

Meringue cookies

♦ Stages of whipping egg whites

1) FoamyRunny consistency plenty of large air bubbles (it looks like liquid soap combined with water). There are no peaks when lifting the whisk from the foam.

2) Soft peaks: Nice, beautiful and consistent foam. There are soft peaks when lifting the whisk from the batter.

3) Firm peaks: The meringue starts to be creamy and glossy, but not as thick as it should be. There are firm peaks when lifting the whisk from the batter, that is, peaks that hold but the tips fold back on themselves.

4) Stiff peaksThis is the stage we have to get. Our meringue is ready! It reaches its maximum volume, and it’s really glossy and thick. There are stiff peaks when lifting the whisk from the batter, that is, peaks that hold their shape with upright tips. The meringue doesn’t slide off when turning the bowl upside down.

5) Overbeaten: We get a dry, dull (no longer glossy) and grainy batter. Lot of air lost.

 Meringue cookies

And now let’s go with the recipe!

Meringue Cookies Recipe

 Ingredients (makes 8-10 meringue cookies, depending on the size)

 2 egg whites (60 grs)

 120 grs caster sugar

 A pinch of salt -or 1/4 tsp cream of tartar-

 1,5 tsp vanilla extract

Process

1) Mix the EGG WHITES at medium speed until frothy (foamy stage, lots of air bubbles on the surface).

Frothy egg whites

Foamy stage

2) At this stage (foamy), without stopping your mixer, add the PINCH OF SALT or CREAM OF TARTAR.

Cream of tartar

Cream of tartar when getting foamy stage

3) Keep mixing at medium speed until get a nice and consistent foam (soft peaks stage).

Soft peaks

Soft peaks stage

Soft peak

Soft peak

4) At this stage (soft peaks), without stopping your mixer, increase to high speed and gradually add the SUGAR in 3 additions.

5) After adding all the sugar, add the VANILLA EXTRACT.

6) Keep mixing at high speed until getting a really glossy and thick meringue (stiff peaks stage). Our meringue will be ready when becomes glossy, clumps inside the whisk attachment, just forms stiff peaks when lifting the whisk and doesn’t slide off when turning the bowl upside down because is thick enough. Be careful not to overbeat.

Stiff peak

Stiff peaks stage

Stiff peak

Stiff peak

7) Attach a star nozzle (#1M, #2D…) to the piping bag and fill it with the meringue by scooping carefully with a rubber spatula. Tighten the piping bag on top after filling it to avoid the meringue to come out.

8) Pipe your meringue cookies (rosettes, swirls… ) on a parchment lined baking sheet. Leave a 5 cm gap between each meringue.

9) Bake the meringue cookies slowly in a preheated oven at 120º for about 1 hour. Actually, we don’t have to cook the meringue itself, we have to dry it, evaporate all its water, remove all the humidity, in order to make it crisp and dry. To make sure they’re ready after the baking process, tap them gently: they have to be hard and sound hollow.

10) Leave them to cool completely inside the oven (preferably overnight). It’ll help to remove the remaining humidity.

 

Meringue cookies texture is amazing, you must try them: crisp… but they’ll melt in your mouth!

Meringue cookies

Happy week!

Sara

 

Chocolate and Cream Cheese Muffins

Hi!

Today I bring a new recipe. And I bet you can’t believe me: it’s not a cupcakes one. There’s no icing anywhere. What’s wrong with you, Sara? You are mad about cupcakes! Then, where are they?

Actually I was looking for a new cupcake recipe with cream cheese as the main ingredient. Then I saw this muffin recipe in the meloguisomelocomoto blog. It seemed so appealing to me that I decided to give it a go! And you? Are you going to? If you do, you won’t regret!

Choco & Cheese Muffins

Choco & Cheese Muffins

Chocolate and Cream Cheese Muffins

Yield: 12 big muffins

Ingredients

(I changed some quantities from the original recipe)

♦  125 grs butter (room temperature)

♦  175 grs granulated sugar

♦  200 grs cream cheese

♦  3 eggs

♦  250 grs plain flour

♦  1 1/2 tsp baking powder

♦  1/2 tsp bicarbonate of soda

♦  1 tsp vanilla extract

♦  150 grs dark chocolate 

♦  125 grs chocolate chips

Process

1) Preheat the oven at 170º.

2) Melt the dark chocolate. Leave it to rest until cooled.

3) Sift the dry ingredients: flourbaking powder and bicarbonate of soda. Set aside in a separate bowl.

4) Cream the butter with the sugar. Mix for about 4-5 minutes.

5) Add the cream cheese and the vanilla extract. Keep mixing: you’ll get a really creamy and moist batter.

6) Add one egg at a time and mix until well incorporated.

7) Add the melted dark chocolate (already cooled) and keep mixing for some seconds.

8) Gradually add the dry ingredients (flour, baking powder and bicarbonate of soda) and mix gently (don’t overbeat).

9) Add the chocolate chips and combine by means of a spatula.

10) Place your muffin liners into a muffin pan and fill them 3/4 full of batter.

11) Bake them for about 20-22 minutes. The baking time will depend on your oven. Check the muffins with a skewer: if it comes out clean, they’ll be ready.

12) Let them cool on a cooling rack.

Choco & Cheese Muffins

Muffins are usually less sweet than cupcakes because they don’t have icing on top, although you can add, for example, chopped fruit, chocolate chips or nut chunks in the muffins batter to make them tastier. Finding some chocolate chunks inside your muffin is priceless! :)

Choco & Cheese Muffins

This is the “heart” of one of the muffins I ate: soft, light and tender. I admit I had seconds… I can’t avoid having a sweet tooth!

Choco & Cheese Muffins

Thanks for reading my post.

Hope you all have a nice (and sweet) weekend!

Sara

Coffee Cupcakes

Hey there,

I love having tea everyday, specially since I’ve been in London. I’m not a fan of drinking coffee, but I like its flavour and smell. I can’t deny it! So I enjoy coffee sweets, coffee ice creams, coffee milkshakes…

Coffee Cupcakes

I have a coffee maker at home which serves at least eight cups . It was a gift from my mother. She knew I didn’t drink coffee, but she told me: “Just in case“. Luckily it’s pretty useful when I have guests at home. The “problem” comes when I have to make coffee just for one or two… The result: a lot of left over coffee!!

I found an excellent solution which I carry out when this happens: making my own coffee buttercream!

Coffee Cupcakes

Coffee Buttecream Recipe

Ingredients

♦  200 grs Butter (room temperature)

♦  300 grs Icing Sugar (sifted)

♦  4  tbsp Espresso Coffee or add to taste

Process

 1) Mix the butter with the icing sugar until light and fluffy (around 5 minutes).

2) Add the coffee and mix together until well incorporated.

Optional: If you want a deeper colour, add a few amount of brown colouring paste.

Coffee Cupcakes

Coffee Cupcakes

I moistened these cupcakes with coffee syrup. After that, I attached a gum paste handle to some paper liners to simulate a cup. Once the handles were well attached, I spread some coffee buttercream and I piped a small swirl (tip #2D). Finally, I added some “coffee beans”, which I made with chocolate fondant.

Some people who don’t like coffee and tasted these cupcakes, told me that they really liked them!

Coffee Cupcakes

Coffee Cupcakes

As you can see in these pictures, I also have another coffee maker, but it’s quite tiny and it doesn’t work properly. I just use it as a garnish in my kitchen. I’d better get a new with a standard size, unless I want to carry on making lots of coffee flavoured cupcakes!

See you soon.

Sara

Red Velvet Recipe

Hi there!

Some time ago I promised you to post the Red Velvet Cupcakes recipe. And here it is!

After struggling with my MS Paint, let me introduce you the Red Velvet Cupcake’s Anatomy:  Red Velvet Cupcake Til now, simple and easy to understand, isn’t it? haha. 

Red Velvet Cupcakes

Now, before baking them, let’s with some baking tips which will help you a little bit!

Baking Tips

•  This delicious sponge contains buttermilk. If you don’t have it, you can get something similar instead by adding 1/2 tablespoon of lemon juice to 120 ml of milk. Stir and wait for 5-10 minutes. 

•  With regard to the red food colouring, I strongly recommend “Extra red” concentrated paste of Sugarfair (as I already said in a previous post). This recipe just needs 1/2 tsp

  The recipe that I’m going to show you is based on the original Hummingbird Bakery one, a well-known bakery in London. 

 Ingredients (for 12 cupcakes)

Ingredients

♥ Red Velvet Cupcakes

♦ 60 grs BUTTER (unsalted, room temperature)
♦ 150 grs SUGAR
♦ 1EGG
♦ 1 tsp COCOA POWDER (sifted)
♦ 120 ml buttermilk or = 120 ml + 1 tbsp squeezed LEMON 
♦ 1 tsp 
♦ 150 grs FLOUR (sifted)
♦ 1/2 tsp bicarbonate of soda
♦ 11/2 tsp white vinegar
♦ 2 tbsp Red food colouring. If you use Extra Red concentrated paste of Sugarflair, you will just need 1/2 tsp

 

 IcingCream Cheese

♦ 300 grs 

♦ 50 grs BUTTER (room temperature)
♦ 125 grs (cold) 

 

Process

♥ Red Velvet Cupcakes

1) Pre-heat the oven (170º).

2)  MIX>> BUTTER SUGAR in a mixing bowl until fluffy and creamy.

3)  Add EGG+ and  keep MIXING until everything is well incorporated. 

4) Add COCOA POWDERand MIXthoroughly. 

5) Pour in half the buttermilk and MIXuntil well mixed (see above how to make your own buttermilk).

6) Add half the  FLOUR and MIXfor a few seconds. 

7) Add the remaining buttermilk and keep MIX

8) Add the remaining  FLOUR  and MIXuntil you have a smooth and even mixture.

9) Take a glass and mix white vinegar + bicarbonate of soda. Add into the main mixture and MIX for a couple of minutes. 

10) Add the red colouring and MIXuntil everything is well mixed. 

11) Place CUPCAKE CASESinto  and spoon the mixture. 

Red Velvet Cupcakes

12) OVENBake for 20-22 minutes (check the cupcakes with a skewer or cake tester, which has to come out clean when the cupcakes are ready). 

Red Velvet Cupcakes

13) Let them cool onto a cooling stand (wait 2 hours at least before decorating).

  Red Velvet Cupcakes  

IcingCream Cheese

1) MIX>> BUTTER+ until they are well mixed. 

2) Add  and keep MIXfor about 5 min., until the frosting is light and fluffy (do not over beat, as it can become runny easily). 

 

Decoration

Once the cupcakes are cold… LET’S DECORATE! I piped the icing with #2D decorating tip and added some red sprinkles on top, although it’s more usual to add grated red sponge as topping when making Red Velvet. 

Red Velvet Cupcakes

Check how red velvets look inside… Ultra red and fluffy! Yum, yum! 

Red Velvet Cupcakes

Happy baking!